Preguntas Frecuentes sobre la Influenza estacional

Los meses fríos traen con ellos la temporada de la influenza (o gripe). La influenza es una infección contagiosa que afecta el aparato respiratorio y:

  • Se presenta en diferentes cepas o tipos
  • Afecta con mayor riesgo a lactantes, ancianos, embarazadas y personas con algunas enfermedades
  • Puede tener desde un efecto leve a uno grave, pudiendo llegar a causar la muerte

La Mount Sinai Primary Care Associates en la ciudad de Nueva York puede ayudarlo/a a dar los primeros pasos para prepararse para la temporada de la influenza. Pero asegúrese de aprovechar nuestros servicios de primera calidad durante todo el año. Nuestros médicos y personal brindan atención personalizada y educación en prevención seis días a la semana con un horario vespertino para su comodidad.

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes acerca de la influenza, los síntomas, las personas con mayor riesgo y la mejor manera de evitar el contagio.

¿Qué es la influenza?

La influenza (gripe) es una infección viral contagiosa que afecta al aparato respiratorio. La enfermedad causada por el virus de la influenza puede ser leve o grave, pudiendo causar la muerte. Las diferentes cepas del virus (tipos) se propagan notoriamente más durante el invierno o durante los meses fríos, aunque algunas cepas pueden aparecer en con temperaturas más cálidas.

¿Cómo se propaga la influenza?

La creencia común es que el virus de la gripe se difunde a través de gotitas que se encuentran en el aire. Una persona infectada puede estornudar o toser, liberando estas gotitas en el aire e infectando a los que las respiran. La infección también puede ocurrir al tocar una superficie contaminada y llevando el virus de la mano a la boca o a la nariz.

¿Cómo sé si tengo influenza? ¿Cuáles son los síntomas?

Las personas que tienen influenza pueden presentar algunos o todos estos síntomas o signos:

  • Fiebre (no todas las personas con gripe tienen fiebre) o escalofríos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Mucosidad nasal o nariz tapada
  • Dolores musculares o corporales
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga extrema
  • Vómitos y diarrea—que es más común en los niños

*Fuente: Centros para el Control de Enfermedades (CDC)

¿Qué pasa si tengo síntomas?

Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, es importante que acuda al médico. Su doctor puede evaluar los síntomas y, si es influenza, podrá empezar el tratamiento temprano con medicamentos antivirales.

¿Quién tiene mayor riesgo de contraer la influenza? *

Las personas con mayor riesgo de complicaciones debidas a la influenza incluyen:

  • Niños menores de 5 años de edad , especialmente los niños menores de 2
  • Adultos de 65 años o más
  • Embarazadas
  • Personas que tienen trastornos médicos incluyendo:
  • Enfermedades pulmonares crónicas como asma, EPOC, fibrosis cística
  • Patología cardiaca
  • Trastornos de la sangre (anemia de células falciformes)
  • Trastornos renales
  • Trastornos hepáticos
  • Sistema inmunitario debilitado como resultado de enfermedades (por ejemplo, infección por el VIH/sida`) o medicación (por ejemplo, quimioterapia)
  • Personas menores de 19 años con tratamiento a largo plazo con aspirina
  • Obesidad morbosa (individuos con índice de masa corporal [IMC] de 40 o más)
  • Los indios americanos y los Nativos de Alaska

*Fuente: Centros para el Control de Enfermedades (CDC)

¿Hay alguna manera de evitar la influenza?

La mejor manera es recibir una vacuna—la vacuna de la influenza. Hable con su médico de atención primaria quien puede informarle acerca de los tipos de vacunas disponibles contra la influenza.

¿Quién debe recibir la vacuna de la influenza?

Los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan que todos las personas de 6 meses o más, especialmente los que tengan mayor riesgo de complicaciones, como los lactantes, los ancianos y las embarazadas reciban la vacuna de la influenza. Preste atención especial: Antes de recibir la vacuna de la influenza, verifique con su doctor si:

  • Usted tiene alergia al huevo
  • Usted recibió alguna vacuna para la influenza que le haya causado una reacción grave

Visite la Biblioteca de Salud de Mount Sinai para conocer más acerca de la influenza y sus diferentes cepas.